De Olympische Spelen in Tokio zijn net afgelopen en de Paralympische Spelen starten bijna. De temperatuur in Tokio is boven de 30°C en de luchtvochtigheid is hoog. Deze omstandigheden zorgen voor verminderde sportprestaties en potentiële gezondheidsproblemen. Het project Thermo Tokyo onderzocht in aanloop naar de spelen hoe prestatieverlies geminimaliseerd kon worden en hoe topsporters op een veilige manier maximaal konden presteren in een warm en vochtig Tokio. Hoe hielden en houden onze olympische en paralympische sporters het hoofd koel?

Thijs Eijsvogels toont de koelvesten

In 2018 startte het project ‘Thermo Tokyo: Beat the Heat’ om TeamNL zo goed mogelijk voor te bereiden op de Olympische Spelen in Tokio.

‘Om een temperatuurprofiel van de sporter vast te stellen, hebben we ze twee keer uitgenodigd op de klimaatkamer in Papendal. De eerste keer in een Nederlands klimaat, 15 graden Celsius en 50% luchtvochtigheid, en de tweede keer in het Tokio klimaat: 32 graden en 75% luchtvochtigheid. Wat we vonden is dat sporters zeer divers reageren op inspanningen in de hitte. Ook in het prestatievermogen zagen we zeer veel variatie, gemiddeld genomen verloren ze 27% van hun prestatie’, zegt projectleider Thijs Eijsvogels van het Radboudumc.

Ook is gekeken of er bepaalde sporters waren, of groepen van sporters, die meer risico lopen bij de negatieve gevolgen van de hitte. Eijsvogels: ‘We ontdekten dat de hitte op alle sporters invloed had, maar duursporters lieten een grotere stijging van hun lichaamstemperatuur zien terwijl krachtsporters een zwaardere hittebelasting ervaarden.’

Acclimatiseren en koelen

Een belangrijke oplossing was om in de aanloop naar de spelen te wennen aan de warmte – de zogenaamde acclimatisatie. Een andere belangrijke manier om sportprestaties in de hitte te verbeteren is door te koelen. Dat kan voorafgaand aan of tijdens de inspanning. Hiervoor zijn koelvesten ontwikkeld die door TeamNL veelvuldig is gebruikt tijdens de Olympische Spelen. Een variant van deze koelvesten zijn daarnaast in de coronapandemie ook met succes ingezet in de COVID-19 zorg.

Belang

‘De resultaten van het project zijn niet alleen wetenschappelijk van belang, maar hebben denk ik ook een enorme maatschappelijke waarde, omdat we alle bevindingen en inzichten hebben gedeeld met betrokken coaches, sporters en teams. Zij hebben dit opgepakt en ook verwerkt in hun voorbereiding richting de Olympische Spelen van Tokio’ zegt Eijsvogels.

Benieuwd naar de resultaten van het project? Bekijk de video.

Meer informatie

Lees meer Foto:

Reageer